Santa Maria Novella: Lugar de culto

 

Hoy os quiero contar la historia de uno de mis lugares favoritos en la capital de la Toscana.

 

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Todo comienza poco después de 1221 en Florencia. En esta ciudad italiana, adyacente a la bellísima plaza de Santa Maria Novella, nos encontramos una de las más antiguas farmacias del mundo Officina Profumo Farmacéutica di Santa María Novella creada por los Frailes Dominicos poco después de 1221, año de su llegada a Florencia. Los frailes cultivaban en sus huertos, hierbas que servían de base para preparar medicamentos, bálsamos y pomadas para la pequeña enfermería del convento.

Sucesivamente, cuando se propagó la fama de la eficacia de sus productos, se creyó oportuno, en 1612, abrir la farmacia al público.

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Gracias a la genialidad de muchas fórmulas elaboradas por los frailes boticarios, la fama de aquella farmacia rebasó las fronteras y llegó a Rusia, a la India y a la lejana China.

Tras la confiscación de los bienes de la Iglesia por parte del gobierno italiano en 1866, la empresa pasó a ser propiedad del Estado, que la cedió a Cesare Augusto Stefani, sobrino del último fraile director del Laboratorio. Stefani adquirió la denominación, la actividad y los bienes de la empresa, y desde entonces, cuatro generaciones de la misma familia continúan con la dirección y propiedad del Laboratorio Farmaceútico.

Hoy la tradición se perpetúa con el mismo éxito que antaño. La producción es limitada y controlada con meticuloso esmero; se utilizan materias primas de la más alta calidad, con los mismos procedimientos artesanos que son los mismos que usaron los Padres fundadores.

Cada uno de los productos del Laboratorio podría narrar su propia historia, como por ejemplo el “Acqua della Regina” esencia estudiada y realizada expresamente para Caterina dei Medici, que tras haber sido coronada reina de Francia, hizo conocer y apreciar también en dicho país su precioso perfume. Sucesivamente, Giovanni Paolo Féminis, que se trasladó a Colonia en 1725, comenzó su fabricación cambiándole el nombre en “Acqua di Colonia” como homenaje a la ciudad que le había dado hospitalidad. Cómo no recordar otras antiguas recetas, como el Liquore Mediceo, el Alkermes, el Elixir di China, el Vinagre de los Siete Ladrones, para los desmayos, y el “Acqua di Santa Maria novella”, conocida como Agua contra el Histerismo, producida con la famosa hierba de Santa Maria, rica de propiedades calmantes.

 

 

 

 

La gran gama de perfumes según su concentración pasan desde “Acqua de Colonia” a “Estrato Triplo” a “Essenza Absoluta”. Se puede “volar de flor en flor” desde las dulcemente perfumadas, como el iris, la rosa, la gardenia, a las frescas y agrias como la Aspra, el Vetiver o la estupenda Acqua di Sicilia. las mismas esencias se usan en la producción de jabones, elaborados con maquinarias del siglo XIX y que se imprimen y envuelven a mano. no podemos olvidar la serie de cremas para el cuidado y la higiene del cutis o del cuerpo, como la “Pasta di Mandorle”, óptima para la hidratación de las manos; al “Polvere per bianchire le carni“, para la limpieza de la cara, a la Latte detergente y al Tónico, así como a la línea de champús y bálsamos restructurantes para el cuidado del cabello.

 

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También los bebés pueden encontrar una vasta gama de productos expresamente para ellos, que se diferencian por su perfume. Delicadamente dulce la línea rosa para niñas, ligeramente masculina la fragancia azul, para niños. En fin, el famoso Pot-Pourri, hecho con hierbas y flores de las colinas Florentinas, conocido  en todo el mundo como auténtico emblema de la empresa. Incluso disponen de una línea para perros y gatos.

 

Todos los productos son a base de hierbas y lípidos de origen natural, y se realizan con materias primas de la más alta calidad, no ensayadas en animales. Actualmente, la “Officina” ha vuelto a desarrollar también su actividad original de herboristería. Las hierbas  usadas se cultivan con métodos convencionales y ofrecen a la clientela una gama completa de productos extraordinarios.

 

Entre mis productos favoritos destacaría:

  • Agua de rosas, tónico sin alcohol. Famoso por sus propiedades antisépticas, purificantes y antioxidantes.
  • Colonia “Acqua della Regina”.
  • El jabón Vellutina con olor a rosa y gardenia que sirve como crema por sus elementos hidratantes.
  • “Pasta di Mandorle”, especial para piel seca está realizado con aceite de almendras prensado en frío
  • Crema de manos densa y de larga duración de limón.
  • “Acqua Anti-isterica” este antiguo preparado con un 70% de alcohol contiene aceites esenciales de plantas conocidas por sus propiedades calmantes. Utilizado en la época en la que las mujeres sufrían hiperventilación e histeria por utilizar ajustados corsés, este remedio además de ayudar a relajarnos nos ayuda a digerir comidas copiosas. ¡Todo un invento!
  • El mundialmente famoso  Pot- pourri, que sigue siendo elaborado a mano en grandes cubas de terracota utilizan esencias y plantas locales
  • Para hacer un regalo original está la granada de barro, una pieza que se sumerge en esencia de granada y se cuece para que se impregne del perfume. Tiene una duración de cuatro años en espacios abiertos.

 

Hoy, aunque la producción sigue siendo de la Casa Madre de Firenze, permite otros puntos de venta. Se han añadido en Roma, en Forte dei Marmi, Milano, Lucca, Venezia, Bologna.También fuera de Italia la actividad de la Botica, sigue conjugando pasado y presente.

Santa Maria Novella 

http://www.smnovella.it

Florencia

Madrid

Almirante, 26

Madrid

Tel: 91 521 82 44

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