Melissinos, las sandalias del poeta

Está a puntito de acabar el verano pero seguro que aún puedes hacer una escapada, si el destino elegido es Atenas, sería delito abandonar la capital griega sin antes visitar la tienda de sandalias más icónica del mundo.

¿Qué no sabes cual es ? Yo te lo cuento.

Está en el centro de Atenas a unos pasos de la plaza Monastiraki. ¿Su nombre? Melissinos.

Un negocio familiar que perdura desde los años 20 y que ofrece sandalias únicas de cuero de calidad, fabricadas de forma artesanal.

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Lo primero que llama la atención nada más entrar, es la cantidad de objetos acumulados, y no solo hablo de sus sandalias que están por todas partes, sino de bolsos colgados del techo, de decenas de recortes de periódicos o fotos firmadas de famosos que confirman la fama mundial de Melissinos, de esculturas modernas, de dibujos y de bolsas y más bolsas de plástico repletas de cuero y de modelos únicos. Ruido visual: todo.

Pero pese a ese aparente antimerchandising, el encanto y autenticidad del lugar es total y es que Melissinos  sigue fabricando “in situ” a mano cada par de sandalias, ajustándolas cuidadosamente al pie del cliente y acabando su trabajo ante las miradas complacidas de todos. Un must.maxresdefault

Dicen que el abuelo originario de Creta fue quién empezó el negocio pero que fue Stravos el padre, también poeta de éxito, que le vendió sandalias a los Beatles, a Sofía Loren, Maria Callas o Barbra Streisand en una tienda cercana a la mezquita que tuvieron que abandonar por una subida excesiva del alquiler.

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Es hoy Pantelis (que estudió diseño en Nueva York y fue director artístico del Centro Cultural Griego) quien se dedica al negocio en un nuevo espacio (Agias Theklas 2, Athina) y a crear en su tiempo libre objetos artísticos con material reciclable.

Huelga decir que esta tienda culto ha sido reseñada en las más importantes publicaciones del mundo desde el New York Times a Vogue y ha recibido la visita de Jackie O, de Jeremy Irons, de la Reina Sofía que se llevó unas sandalias para su hijo, de Kate Moss o Sarah Jessica Parker…

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Existen unos 25 modelos todos ellos inspirados en la indumentaria de la antigua Grecia, que puedes elegir mediante un catálogo que se te proporciona a la entrada y cuyos precios oscilan entre 40 y 48 euros.

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Sus bestsellers llevan los nombres de los artistas que se los llevaron y que hicieron subir sus ventas, aunque el modelo más solicitado, hoy, es el Cleopatra. Su calidad es simplemente extraordinaria, yo salí con las mías puestas y puedo asegurar que son como una segunda piel. ¡Como se nota la calidad de lo artesano en este mundo de “cheap consumables”!

¿Cuales elegí? las de mi admirada Maria Callas. Espectacularmente elegantes y atemporales como ella.

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